Apportez votre propre canot ou kayak pour pagayer le long de la rivière Boughton, avec une randonnée fluviale de 12,5 km qui fait toute la longueur de l’estuaire de la rivière et compte six stations d’amarrage. Le point de départ se trouve en amont, à Bridgetown. L’itinéraire compte ensuite cinq stations d’amarrage avec des endroits pour pique-niquer, se reposer et explorer les alentours

L’itinéraire traverse, sur environ 5 km, des terres forestières inexploitées. Il s’agit d’une section abritée et les eaux sont généralement calmes. On y voit souvent des phoques, des pygargues à tête blanche et des martins-pêcheurs d’Amérique. En aval, on passe à côté de moulières délimitées par des bouées. 

L’itinéraire s’achève à Boughton Bay; au nord se trouve le village de pêcheurs d’Annadale[PI1]  et au sud Old Ferry Spit, qui est l’une des langues de sable de cordon paisibles de l’est de l’Île-du-Prince-Édouard. En amont de la langue de sable se trouvent les vestiges de Long Wharf. Toutes les stations situées le long de l’itinéraire se trouvent dans l’estuaire. Pour vous assurer que votre randonnée sera agréable, tenez compte de la marée. Si vous voulez pagayer dans le sens de la marée, commencez l’itinéraire en amont à marée haute ou en aval à marée basse. Vous trouverez un tableau des marées et une carte du canal de navigation à la rampe d’accès de Bridgetown. L’itinéraire d’amont en aval peut prendre quatre heures en canot si vous pagayez à une cadence moyenne et faites des arrêts de temps à autre.

Station d’amarrage de Clay’s (1,25 km en amont du point de départ)

Station d’amarrage et sentier de randonnée de la rivière Boughton (0,5 km en aval du point de départ)

Station d’amarrage de Graystone (2 km en aval du point de départ)

Station du chemin de Long Wharf (10 km en aval du point de départ)

Station du quai d’Annadale[PI1]  (11 km en aval du point de départ)

Station d’amarrage de Bridgetown (point de départ) :

La station d’amarrage de Bridgetown est le point de départ de l’itinéraire. Elle dispose d’un stationnement, de tables de pique-nique, d’informations sur le bassin hydrographique de la rivière Boughton et d’une rampe d’accès avec quais flottants pour les visiteurs. La profondeur du canal est d’environ 2 m à marée basse.

Station d’amarrage de Clay’s (1,25 km en amont du point de départ) :

La station de Clay’s est la seule station en amont et l’accès en pagayant est difficile à marée basse. Il est recommandé d’y aller à marée haute. Elle est accessible depuis la route 328. C’est l’endroit où les pagayeurs font demi-tour et repartent en aval. Si vous faites 0,75 km de plus en amont, vous tomberez sur Ross’ Dam, retenue de 3 m de haut qui servit par le passé de barrage pour trois moulins. La profondeur du canal est quasi nulle à marée basse.

Station d’amarrage et sentier de randonnée de la rivière Boughton (0,5 km en aval du point de départ) :

À 0,7 km à peine en aval, vous trouverez la station d’amarrage avec le sentier de randonnée. Débarquez et explorez la zone riveraine naturelle en faisant une randonnée le long du sentier aménagé, où de nombreuses espèces végétales et animales prospèrent. Ce sentier est un lieu idéal pour observer les parulines sylvestres comme la paruline noir et blanc, la paruline à gorge noire et la paruline à gorge orangée. Le sentier de randonnée fait 4 km et son point de départ se situe à Bridgetown. À environ 1,5 km en aval, le sentier permet d’accéder à un poste d’observation des oiseaux. La profondeur du canal est de plus de 2 m à marée basse; mais il n’y a pas de route pour y accéder.

Station d’amarrage de Graystone (2 km en aval du point de départ) :

La station de Graystone se situe juste en aval de l’embouchure de Graystone Creek, sur des terres provinciales gérées par la Division forestière de l’Île-du-Prince-Édouard. On a accès, à proximité, au chemin Green Hill Loop, en suivant le parcours le long de la rive. Le canal a une profondeur de plus de 4 m à marée basse.

Station du chemin de Long Wharf (10 km en aval du point de départ) :

À environ 2 km en aval de la station d’amarrage de Graystone, la rivière s’élargit et il y a parfois plus de vent. Les bouées de la moulière sont faciles à voir et il n’est généralement pas difficile de traverser le secteur.

La station se trouve à proximité d’un quai de traversier appelé Long Wharf. Le canal est profond, mais le courant n’est pas fort. Le chemin de Long Wharf part directement du bord de l’eau. Il n’y a pas de quai à cet endroit, mais il y a plein d’endroits peu profonds où la rive sablonneuse permet d’accoster. On peut se promener le long de la rive et autour de la langue de sable pour explorer le secteur.

La langue de sable d’Old Ferry est fréquentée par de nombreux oiseaux des rives, comme les chevaliers semipalmés, les bécasseaux sanderlings, les sternes, les oies et les canards.

Station du quai d’Annadale[PI1]  (11 km km en aval du point de départ, 2 km depuis Long Wharf, de l’autre côté) :

De l’autre côté de Long Wharf se trouve le village de pêcheurs d’Annandale[PI2] . On peut rejoindre la terre ferme en accostant sur la plage du côté nord de l’anse, derrière la digue, ou bien directement au quai. Attention : il y a un courant très fort entre le quai et la pointe de la langue de sable et il est tout particulièrement fort lorsque la marée change de direction.

Lors de la saison de la pêche au homard, en mai et en juin, plus de 25 bateaux de pêche mouillent au quai. La période la plus occupée de la journée va de 4 à 5 heures du matin, quand les pêcheurs partent pour aller remonter leurs casiers à homards. Les bateaux sont généralement de retour entre 11 h et midi. On trouve plusieurs panneaux didactiques à proximité du quai qui décrivent les premières années de l’établissement des colons.

Il n’est pas difficile de dépasser la langue de sable en pagayant quand la météo est bonne. Si vous suivez la côte pendant environ une heure, vous arriverez au quai et à la plage de Launching. Faites attention quand vous prenez la direction du nord-est vers Spry Point, car la mer et le vent offrent des conditions différentes de celles de la rivière et du quai.

Informations tirées de la brochure Boughton River Water Trail.

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